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欧冠改制小组赛成为历史!36队上演“瑞士式联赛”!

本届欧冠小组赛六轮悉数结束,同时也在这项赛事告一段落,因为2024/25赛季开始,欧冠会采用全新赛制,暂不再设小组赛。下赛季欧冠的入围球队将会由32增至36支,那么被称为“瑞士模式”的新赛制到底如何运作,各球队面对的赛制跟现在又有什么不同?

目前欧冠的赛制相信大家都很熟悉:上届欧冠及欧联杯冠军、根据欧战积分而在联赛获得相应排名的24支球队、以及6支预选赛球队-合共32支球队会进入小组赛阶段。随后他们会分成8组,经两回合比赛后,各小组前2名的队伍能够晋级至十六强淘汰赛。

2024/25赛季起采用的新欧冠赛制,与以往最大不同之处,首先是入围的球队增至36支,然后传统的小组赛不再,改为一个整体的“欧冠联赛”。每支球队在入围后,会被分成4个级别(seeding pots),每个级别有9队。

每支球队在这个阶段一共要踢8场比赛,其中4场主场、4场作客。这8场比赛中,每支队伍会分别跟4个级别的对手各战2场,1场主场1场作客。

8场比赛过后,联赛排名前8名的球队将会自动晋级十六强,第9至24名则会进行两回合淘汰赛,以争夺余下的8个十六强名额,排25名以下的球队会被淘汰。跟以往不同的是,出局球队不会获参加欧联杯资格。

为提升欧冠联赛的重要性,第9至16名的球队会在附加淘汰赛中面对17至24名,由第9名面对第24名、第10名面对第23名,如此类推;同理,前8名的球队也会在十六强成为种子,面对之后晋级、战绩较差的对手。

进入十六强后,一切规则跟以往一样,而且欧联杯及欧协联亦会采取同样赛制,不过后者在联赛阶段只需踢6场比赛。

看到这里,没接触过“瑞士式”赛制的读者可能仍一头雾水,我们可以先用今季的情况来举例,请看下图。

抽签前,欧洲足协会先将各球队分成4个等级,每支球队都会在1、2、3、4组别中,各抽2支队伍对赛,8轮比赛过后所有球队按积分排名决定晋级、附加淘汰赛还是出局。

以上图的曼城为例,新赛制下,在未进入十六强之前,他们便可能会在第1级别碰上拜仁慕尼黑及巴塞隆拿、可能会在第2级别面对皇家马德里及曼联,如此类推。

旧有的小组赛赛制,同样是将各球队分为4个级别然后抽签,每一组都会有4个级别的球队,不会重复,这亦意味着强队对决的场面会相对较少,而且每个小组内的球队已提前被分好级别,戏码难免较不吸引。

新赛制下,每支球队都将要固定面对4个级别的对手,强队对强队的赛程自然会提前上演,不需等到淘汰赛阶段;另一方面弱队也有更公平的赛程,即使是第4级别的球队,也会有2轮是面对第4级别对手,不需像过往在小组赛中,接连面对级别更高的对手。

而且36支球队置身在同一个积分榜中,意味最后一轮赛事可能会变得相当关键并充满变数。

欧足联(UEFA)主席亚历山大·切费林(Aleksander Ceferin)表示,新赛制将改善各球队之间竞争的平衡性,同时也能让球迷看到更多欧洲顶级球队对决。从赛制改革上来看,我们能更早地看到各联赛的榜首在欧洲赛事中交手,所有球队都一视同仁地需要面对不同级别的对手,表面看起来确实如此。

不过由于参赛球队增至36队,加上这8场常规赛事完结后,第9至24名的16支队伍仍要再踢两回合淘汰赛-新赛制下,总比赛场次由125场增加至189场(不计算预选赛)。

每支球队在进入十六强前,必定要踢8轮比赛,比过往多2场,若最终排在欧冠联赛中游,则还须再多踢2场。过往欧冠小组赛会在12月完结,新赛制下,欧冠联赛会到1月才结束。密集的赛程无疑会加重球员体力负荷,也会增加受伤风险。这对球迷来说到底是好事还是坏事?这一点仍待观察。

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